名牌夏令营打通光明升学路

来源:环球时报都市生活   | 作者:郑美一 | 2014/4/25 9:01:29

       美国夏令营强调兄弟式的友爱和简朴的生活,其中有许多不同形式而各有特点的夏令营。例如有的让学生住帐篷、自己做饭;有的举办当地特有的水陆运动;另外一些则以发展青少年的天赋或特殊兴趣为宗旨,有艺术夏令营、音乐夏令营和专门从事棒球、骑马、网球、帆船运动的夏令营。
  长达120年的夏令营历史表明,世界各国对夏令营的性质与内容形成了许多共识,都认为这是将娱乐与教育相结合的一种重归自然的活动。但是,不论把夏令营定位于一种教育还是一种产业,最终决定其发展的关键因素只有一个,那就是为了青少年健康成长而服务。尽管夏令营教育可能无法立竿见影地体现在孩子的成绩单上,但教育始终是夏令营的灵魂,也是一切夏令营最本质的特征。
  在美国通用的大学申请表里面有一项是“暑期活动”,目的就是为了看看学生从9年级开始的每个暑假都做了些什么,如果能进入一个名牌夏令营,对于申请美国的名牌大学是非常有利的加分项目。名牌的夏令营名额竞争非常激烈,通过率大多低于45%。申请这类夏令营几乎就是申请大学的一次预演, 被录取就代表孩子具有骄人的学术业绩。有些名牌夏令营的录取率甚至比申请哈佛、耶鲁、麻省理工、斯坦福的比率还低。
  “到了孩子9年级的下学期,各种夏令营的广告就雪片般纷至沓来,费用大多令人咂舌。要不要去?要去哪一家?”鲁耶·托马斯女士对此产生了很大的困惑。后来通过上网查,鲁耶女士发现,她的住所附近就有一个美国最好的数学夏令营——“饶氏数学夏令营”,这个夏令营一直专注于启迪那些聪明的学生用数学规律来思考世界,并致力于培育学生的独立思维和怀疑精神。该夏令营的创办人认为:“数学教育的价值不仅在于你能流利地完成各种数学计算,更重要的在于建立批判性思维。如果学生从来没有质疑过为什么1加2等于3,那么他将来肯定不可能成为科学创新的领导者。”
  鲁耶女士高兴地表示:“这个夏令营正是孩子一直感兴趣的,而且创办者还是给他上过数学辅导课的一位知名教授,于是我们决定马上申请。饶氏数学夏令营的录取标准非常严格,在录取前要解答一些极具挑战性的数学问题,答案既要表现出孩子在专业方面的见解,还要展现孩子广泛的兴趣和独特的个性,另外还需要老师的推荐信和学校的成绩单。”尽管鲁耶女士的孩子从小在很多数学活动中成绩优异,但要在这里集中展现出对数学科学的兴趣和实力,还是花了他整整一周的时间。
  “孩子告诉我,夏令营的生活就好像一条没有尽头的陡峭阶梯,那里似乎有永远也做不完的题目、层出不穷的数学晋级挑战……每天早起晚睡,周末也没有了休息的时间。但是,这些难不倒智商出众的孩子,他们总能找到机会忙里偷闲,组织同伴去看球赛、开派对、聚餐……”鲁耶女士说道。
  美国这种“高端大气上档次”的夏令营,和游学有着本质的不同,这些有强势竞争力的夏令营称得上是攻克美国名校的钻石敲门砖。分析判断一个夏令营的优劣长短,最容易的就是录取率和费用,录取率越低、费用越高,夏令营的档次就越高。这些高端夏令营要求申请人有骄人的学术成绩、丰富的活动经历、卓越的领导才能和组织能力,申请人之间的竞争也非常激烈。
  鲁耶女士表示:“在夏令营里,孩子交到了许多志同道合的朋友,而这些孩子后来大部分都进入了美国的名牌大学,并一直和我的孩子保持着联系。这些在夏令营里交到的伙伴,让我的孩子提前了解到了学校接触不到的社交和工作经验,也让孩子提早熟悉了美国顶尖大学的生活。”
(郑美一)

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