站在更高处抉择留学起点

来源:环球时报都市生活   | 作者:杨洋 | 2014/5/9 10:20:20

      “低龄留学”一直是个让家长很纠结的话题。把十几岁的孩子送到“千里之外”的陌生国度,念初中、读高中,一呆就是几年,这一举动,有人赞同、有人反对。赞同者看到了收获,反对者看到了风险。在这条机遇与风险并存的“低龄留学”路上,家长与学生能够做到的,就是参考正、反两方的意见,规避潜在问题,抛弃“随波逐流”,选择最适合于自己的那条路。那么,正、反两方究竟持有怎样的意见?计划低龄留学,究竟需要注意哪几方面的问题?几位留学业内人士以“中国学生在美国读高中”为例,道出了个人见解。 
      正方观点:美国高中,进入优秀大学的“跳板”
      “去美国读高中的学生群体,早些年没那么多,因为家长担心孩子在国外适应不了,与预期有差距。但随着越来越多的低龄学生走出去,自身变得开朗与自信,更多的家长也就不再纠结于这个问题,放心地把孩子送出去了。”对于低龄留美,北京时代焦点教育咨询有限责任公司执行总裁许轶持支持态度。他从课程本身、未来院校申请、本土文化三个方面阐述了中国孩子在美国学习9—12年级(相当于国内高一—高三年级)课程,可以享受到的优势。
       论“课程本身”,许轶表示,美国教育不喜欢成绩好却拒绝交流的孩子。相比于成绩,他们更注重考量一个学生的综合能力。美国高中的课程设置,也响应了这一特色,包括艺术课、历史课、各类选修课、实验课在内的有助于学生综合能力提升的课程应有尽有。“每天三点多就放学了,剩下的时间,学生要去参加各类团体活动或兴趣选修班。这样的课程设置,在中国的高中院校少有体现,后者还停留在以试题为重的状态。”
       论“未来院校申请”,许轶指出,国内学生在申请美国优秀大学院校时,绞尽脑汁迎合院校胃口,但也不如拿着美国高中的毕业证书、成绩单、教师推荐信来的有效。“因为美国院校更愿意接受那些他们已经了解的信息,美国高中提供的个人材料毕竟是存在于美国教育体系里的,高中与大学的人才培养目标是一致的。”
       论“本土文化”,许轶以留学生的寄宿家庭生活为例道:“那些住在美国寄宿家庭的中国学生,可以更快、更全面地融入美国文化。寄宿家庭的日程表几乎就是留学生的日程表。他们会在周末带留学生去教堂、看比赛,而且态度热情。”
      反方观点:孤独难免,亲情渐疏远
       作为低龄留美赞同者,许轶列出以上三点优势,支持自己的观点。但针对低龄留美劣势和也许会出现的问题,美国大学网CEO李嘉玉也做了详细阐述:“20世纪80—90年代,低龄留学态势见涨,在台湾尤为突出。这批孩子出去以后,家长们发现了问题。一方面,缺少父母陪伴的日子让一些孩子备感孤独,产生了心理阴影。另一方面,美国社会有精英、有平民,存在一定的社会等级。当时从台湾过去的那批小留学生多与平民家庭的孩子一起学习,与精英家庭子女接触甚少,所以,就容易缺乏精英思想。这样的思想状态容易让他们在找工作时寻求安逸,认为自己未来做一份普通工作就可以了,不能看到更为长远的路。”
      李嘉玉认为,“亲情距离”的确是家长在决定是否送孩子出去前需要斟酌的问题。“十几岁的孩子尚处于认知发展阶段,加上与父母交流尚浅与中西方文化差异的熏陶,久而久之,也许会形成叛逆思想,导致亲情疏远。父母一方也可以陪孩子去留学,但会带来经济上的高昂成本。”
      而对于“在美国读高中有利于申请美国优秀大学院校”的说法,李嘉玉认为,那要取决于留学生所在高中是否足够优秀。“美国有2.7万余所私立高中,很多私立高中十年、八年都没有一个学生进入美国排名前20名的优秀院校。如果留学生没有进入优秀的美国私立高中就读,进入顶尖大学的可能性并不大。”
      正确态度踏上低龄留学路
       那么,对于那些已经决定低龄留学的学生,应当考虑哪几方面要素?准留学生们应当如何考量一所学校的质量,择优而从?美中林肯教育交流中心首席顾问周捷结合自身对美国高中院校的长期了解,道出参考性意见。
       在留学国择选方面,周捷表示:“低龄留学,家长在与孩子商定留学目的地时要考虑留学该地区的安全性。”在院校选择方面,至少要考量“学校教学质量”与“毕业后去向”两方面情况。
       周捷提醒,家长与学生衡量学校质量时,应当将学校的“学生毕业后去向”以及“SAT平均分数”视为重要的参考数据。“通常情况下,在学校的官方网站上就可以查询到毕业生的SAT成绩以及高中毕业后所进入的优秀大学比例。查看这些数据,可以间接了解一所高中院校的优劣。”
      “无论在哪个年龄段决定出国,学生群体的主要目的还是为了自己未来发展的实际需要,只想出国学技能,然后回来或在国外找工作。”这一状况让李嘉玉担心,他希望留学生群体能够做出几方面的努力,首先,是语言上的准备。留学在外,不仅要学会用英语准确、有效地表达想法,更要学会用英语认知世界、表述属于个人的思想;学生要习惯批判性思维,认识一个现象的同时,考虑现象背后的本质,凡事要问“为什么”。李嘉玉认为,中国学生注重个人能力,但对“站在社会角度思考人生、实现个人在社会中的存在价值”这一问题考虑尚少。“中国学生在外留学,应当注重自我能力的培养。拿到名校毕业证并不意味着完美的收尾,收入颇丰的工作也不意味着个人价值的完全实现。不要让留学的目的有所偏颇,要领悟到留学真正的价值。”(杨   洋)

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